从天之骄子到黄蜂弃子 蒙克已成詹姆斯的新一代带刀侍卫

当时的情况就是,除了湖人,没有任何球队想要我。”当马利克-蒙克和黄蜂队的4年新秀合同结束,他别无选择。

对湖人球迷来说,在如此糟心的一个赛季,谈得上满意或者惊喜的亮点并不多,但蒙克的异军突起,的确让人倍感惊喜。就连詹姆斯都不吝惜赞美之词:“马利克-蒙克,在他出场的40分钟里,每一秒钟都是对手的巨大威胁。”

确实。圣诞大战当天复出之后,蒙克在接下来的8场比赛里。场均拿下20分,命中率进入180俱乐部,其中三分球高达47.5%。自从他首发以来,他成为了湖人仅次于詹姆斯的第二号得分手。赛季至今,蒙克场均12分2.9篮板2.2助攻,三分球命中率39.6%。作为巴迪-希尔德交易失败的替身,只拿着希尔德年薪8%的蒙克,在效率上完全压制了希尔德。

正如詹姆斯在赛季初所疑惑的,“我一直觉得他打得不错,但是经常就捞不到出场时间了。我记得他有一场进了八九个三分球,但是黄蜂还让他坐板凳。”

詹姆斯记得的那场比赛,就发生在一年前的2月1日,当时黄蜂苦战加时,以8分险胜热火,蒙克替补出场手感滚烫,三分球13投9中,轰下全场最高,也是他生涯最高的36分。但那场表现也没能赢得黄蜂队的肯定,在那之后直到离开黄蜂,蒙克一场首发都没捞到。

甚至黄蜂直接放弃了他的报价合同,让他直接成了自由球员。当时蒙克感到非常恐慌,“头一次看到那么多乐透秀被放弃,一下子觉得前景黯淡了下来。”在这一年和他一起被放弃的还有约什-杰克逊、尼利基纳、丹尼斯-史密斯、扎克-科林斯以及被公牛放弃的马尔卡宁,但这几位都很快找到了下家,只有蒙克,甚至有失业的风险。

毫无疑问,蒙克的黄蜂生涯是令人失望的,这4年时间的缩影,大概可以用乔丹都忍不住打他的场景来概括——

从高中时的全美第一得分后卫,到NBA选秀第11顺位,再到沦为底薪,前后不过只有5年。他曾经是布克和贾马尔-穆雷的师弟,和福克斯并称为肯塔基双枪,但进入NBA之后,他的打法和球队格格不入,最终被当成了弃子。

把时间拨回到2016年夏天,蒙克在进入肯塔基的第11场比赛就引爆了全美:12月17日肯塔基大战北卡,蒙克扔进了8个三分,全场轰下47分,创下了肯塔基队史新生得分纪录。在奉行着团队至上的肯塔基,蒙克大一赛季场均得分竟然达到了19.8分。这样的表现让他一度以为自己未来就是天之骄子、高顺位新秀、球队门面。但他的队友福克斯成了第5,而他只落到了第11顺位。

理由也很简单:他的身高只有1米91,身形消瘦;他是一个纯粹的锋卫摇摆人的持球打法,身高和力量都不占优势,也没有开发出传球技能。所以球探们给他定的模板是埃里克-戈登:一个身体劲爆,能投三分,但只适合作为第六人的乱战球员;还有专家给的定位更直接:JR-史密斯。

而蒙克来到的黄蜂队,却正好不缺后场火力:在蒙克的前两年,球队的后场是肯巴-沃克和杰里米-兰姆,还有巴图姆要分走球权;等到第三年,沃克换成了罗齐尔,黄蜂的重点培养对象也变成了锋线上的布里奇斯和华盛顿。不巧的是,在这一年,蒙克还摊上了一件大事——

2020年2月26日,蒙克因为违反了NBA的禁药条例,遭到无限期禁赛。实际上,“无限期”的判罚并没有那些动辄25场禁赛来得严重,蒙克犯的也只是不知情的药物滥用,最终他只被禁赛了一个月就恢复了出场资格,但作为一个还没有在NBA站稳脚跟,也没有在黄蜂赢得不可替代位置的年轻球员,这次处罚基本上就宣判了他在黄蜂生涯的死刑。

实际上,据一名未透露姓名的球探介绍,像黄蜂这种每年都在收集同一类型天赋,过分注重运动能力和外线单打能力的球队,很容易出现喜新厌旧的情况。蒙克的选秀顺位只是第11位,而他的先天劣势明显,优势却不足以在联盟立足。

在他第三个赛季结束的时候,黄蜂就动过交易他的念头,但当时他的交易行情很差,已经是无人问津。而黄蜂在选中拉梅洛-鲍尔之后,甚至考虑过为了给鲍尔腾出他心爱的1号球衣,交易或者裁掉蒙克的想法。

这就是第四年的蒙克所面临的:前景已经很明朗了,就是毫无前景。即便单场9个三分,也无从改变。

他本来有自我救赎的机会:新秀赛季后,第二年上任的新教练博雷戈对他非常欣赏,也曾经单独跟他说,愿意给他机会,哪怕未来他不留在黄蜂,就当是给新球队展示的机会,但大前提是希望你持续进步。实际上在第三年里,蒙克的很多技术都有明显的提高,他的投篮稳定性、快攻的决策,以及传球功力都有提升。然而不走运的是,在2020年12月份,他的新冠检测呈阳性,还出现了症状。

蒙克回忆说,他的嗅觉和味觉全部丧失了,浑身发冷,在14天的隔离期里,噩梦持续不断,身体忽冷忽热。就在他刚刚解除隔离时,一个悲伤的消息传来:看着他长大的祖母,因为新冠病毒去世了。

不幸中的万幸是,在2020-21赛季,黄蜂遭遇了大面积的伤病,格拉汉姆和鲍尔都缺席了大量时间,蒙克获得了更多持球的机会,他甚至客串过一号位。也正是那段时间,他的比赛被詹姆斯看到,詹姆斯找到基德说,“既然这小子在夏洛特得不到重用,我们想个办法把他弄来吧。”

在黄蜂,蒙克可有可无,和他一样能飞善扣,擅长投射的侧翼比比皆是,但这种属性却在湖人非常稀缺。穿上湖人的11号球衣,蒙克第一次感受到了受宠若惊,这里的每一个人都特别在意他,主教练沃格尔说,在蒙克被选中的那年夏天,他特意跑到奥兰多去看夏季联赛,想着未来无论如何都要和这个孩子合作;而詹姆斯说,“我从蒙克高中时候就开始看他的比赛了,他就是我的人。”

但客套话并不能改变底薪的现实,湖人签下的其他底薪,又都是已经在联盟里扬名立万,身家数千万上亿的老牌名宿,换句话说,只有蒙克加入湖人的理由是为了讨口饭吃,他没有那么远大的夺冠理想,他想的只是如何继续留在联盟里,有球可打就好。

幸运的是,一切都踩在了正确的节奏上:赛季一开始,塔克、阿里扎、纳恩、艾灵顿轮番受伤,蒙克直接被放进了轮换当中;在赛季前最担心的出手权,现在反而变成了沃格尔每次暂停要特意冲他喊,“有机会就投,我们就指望你了!”他和霍华德曾经做队友的一年默契,让他偶尔还能送上空接助攻;而詹姆斯被迫顶到中锋上的时候,蒙克就是湖人的第二火力点。

这一切的变化来得有点太快,一时间让蒙克自己都有点承受不住。这个时候,沃格尔会主动过来开导他,鼓励他。

“我知道一个被寄予厚望的高顺位新秀被放弃后遭受的打击有多大,”沃格尔说,“我告诉他,每个人都有机会拥有强悍的职业生涯,但不一定一开始就是一帆风顺的。”

“我们让他用自己最熟悉也最有效率的方式投入到比赛当中,他有精准的三分,和优秀的篮板保护,他很自信,但又不过分自信,他知道自己可以做出贡献,一直保持着很高的斗志,他的到来让我们每时每刻都有耳目一新的正面动力,队里的每个人都爱他。”

而现在,蒙克成为了詹姆斯身边新一代的带刀侍卫,越来越多的人开始把他的名字和JR-史密斯相提并论,但他本人更喜欢的其实是另一位曾经效力于湖人的球迷最爱:尼克-杨。

在17岁那年,蒙克开始在身上文上各种各样的纪念图案,但他听从了尼克-杨的观点:投篮的手臂上不能有文身,因为“要保持最原本的出手感觉”。

蒙克和尼克-杨一样,有潇洒且暴力的球风,也有一颗永远向上的心。但和永远自信的尼克-杨不一样,过去四年的低谷让蒙克更加谦卑,也对现在的一切充满感恩,他变成了一个更加珍视机会,渴望成长的球员。

“我是自己最大的批评者,”他说,“我时刻提醒自己,要保持头脑冷静,要在场上控制情绪,不能再和以前一样了。无论我每场打10分钟、15分钟、30分钟还是40分钟,我都要坚持用正确的方式打球,我知道我的表现是被看到的,我会得到嘉奖,一切终究会好起来的。”

他的湖人之旅看起来很顺利,而这一切既是机遇,更是努力的结果。

“感觉我已经在联盟里待了10年,经历了各种的风霜雨雪,”蒙克说,“可是,往好处想想,我才23岁啊!”

“属于我的时刻,总会到来的。”

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